По своему местонахождению лестницы могут быть: внутренними, наружными и садовыми.
Лестницы, которые располагаются внутри дома, называются внутренними независимо от того, какие части дома они соединяют. Например, они могут служить для подъема: на второй этаж дома, на чердак или для спуска в подвал. Для строительства внутренних лестниц традиционно используется древесина или металл. Встречаются также и комбинированные конструкции, когда в качестве тетивы применяют металлические балки, но ступени делаются из дерева. При строительстве крупных коттеджей возможно устройство каменных, каменнометаллических, бетонных и других лестниц. Внутренняя лестница является неотъемлемой составляющей интерьера и часто формирует стилистику всего помещения. Внутренняя лестница в малоэтажном доме размещается либо в передней и коридоре, либо в общей комнате, холле или на веранде.

Основные требования к внутренним лестницам: 

- обеспечить безопасное, относительно быстрое, перемещение с одного уровня на другой;
- располагаться в нужном месте, в котором лестница не оказывает отрицательного влияния на эксплуатацию здания, чтобы не создавать неудобства людям, проживающим в нем;
- конструкция лестницы должна полностью соответствовать свойствам материалов, из которых она изготовлена. Прочность ее должна соответствовать нагрузкам, которые по всем предположениям могут на лестницу воздействовать;
- лестница должна соответствовать архитектуре здания и интерьеру помещения, в котором она установлена;
- ширина лестничных маршей должна обеспечивать двухстороннее перемещение (в индивидуальных домах допускается одностороннее перемещение);
- ширина ступеней лестницы должна быть такова, чтобы нога становилась на нее полной ступней, а высота между ступенями не должна превышать 17—19 см.
Наружные лестницы являются звеном архитектурного элемента входного пространства дома или здания. Она служит связью между экстерьером и интерьером, осуществляет связь окружающего ландшафта с архитектурным объемом. Наружная лестница подчеркивает общее стилевое решение здания и придает его образу гармоничную завершенность и неповторимость. Строительство дома невозможно без наружной лестницы, особенно в тех случаях, когда прилегающая к дому территория имеет определенные перепады по высоте. Также, зачастую вход в дом предполагает наличие некоторого лестничного марша. В этом случае наружная лестница со всеми сопутствующими элементами (козырек или навес над ней, площадка перед входом в здание, перильное ограждение и др.) называется крыльцом или входной лестницей.
Помимо этого, бывают и лестницы, предназначенные для утилитарных целей: эвакуационные, пожарные, хозяйственные. Они тоже располагаются снаружи здания.
Наружные лестницы должны отвечать как эстетическим требованиям, так и определенным техническим нормативам: удобство, надежность, безопасность передвижения. Изготавливать их можно из любого материала: натурального и искусственного камня, железобетона, кирпича, металла, реже - дерева. Поверхность ступеней может быть покрыта различными отделочными материалами декора.
  Огромное значение в оформлении ландшафтного дизайна садового участка имеют садовые лестницы. Они дополняют внешний вид участка, подчеркивают его оригинальность и индивидуальность. Не все садовые участки имеют ровный рельеф. Если на вашем участке имеются наклонные поверхности, то для облегчения передвижения по ним можно сделать садовую лестницу. Даже если у вас ровный участок и нет необходимости в строительстве садовых лестниц, вы можете искусственно создать перепады высот в саду с декоративной целью и украсить свой участок оригинальными садовыми лестницами из 2-3 ступенек.